top of page

Who  am  I?

On  this  page,  you'll  find  more  information  about  my  professional  and  personal  background.

My  professional  background


I  am  a  Principal  Academic  in  the  Department  of  Psychology  at  Bournemouth  University.   I  use  quantitative  and  qualitative  methods  to  examine  questions  such  as:​

  •  Why  are  autistic  adults  more  vulnerable  to  stressmental  ill-health,  self-injury  and  suicidality

  • What  features  or  characteristics  make  some  autistic  adults  more  vulnerable  to  these  negative  outcomes?

  • What  are  the  experiences  of  late-diagnosed  autistic  people?

  • What  happens  to  autistic  people  as  they  age  and  pass  through  certain  life  stages?

  • How  do  social,  cognitive  and  emotional  processes  differ  between  autistic  and  non-autistic  people?

I  studied  for  my  BSc  (Hons)  in  Psychology  at  Anglia  Ruskin  University,  Cambridge.  I  completed  my  PhD  in  cognitive  neuroscience  at  Cambridge  University,  having  obtained  a  fully-funded  MRC  studentship  based  at  the  MRC  Cognition  and  Brain  Sciences  Unit. 


After  graduating,  I  was  employed  in  two  postdoctoral  roles,  based  first  at  the  Autism  Research  Centre  (University  of  Cambridge)  and  then  the  Brain  Mapping  Unit  (University  of  Cambridge).  Both  focused  on  brain  function  and  structure  (connectivity)  in  autistic  people.  I  then  moved  to  take  up  a  lectureship  at  Bournemouth  University.

image0 (4).jpeg

My  personal  background

I  was  a  very  confused  child  and  teenager.  I  found  it  really  hard  to  make  friends  and  fit  in  at  school.  My  self-esteem  was  always  very  low,  my  mental  health  very  poor.


Thanks  to  a  life-changing  academic  mentor  at  University,  I  discovered  that  I  loved  psychology  and  neuroscience.  I  was  always  drawn  to  studying  autism,  as  I  felt  a  strong  empathy  towards  other  people  who  struggled  socially.


I  completed  my  PhD,  learnt  how  to  perform  autism  diagnostic  assessments  (ADI-R  and  ADOS-G),  and  was  half-way  through  my  second  postdoctoral  job  when  I  learnt,  quite  by  chance,  that  I  had  been  suspected  to  be  autistic  as  a  child.  After  some  investigation,  I  was  assessed  and  diagnosed  at  the  Lorna  Wing  Centre,  aged  28.


I  know,  personally,  that  receiving  an  adult  autism  diagnosis  is  a life-changing  thing.


I  did  not  know  about  my  own  autistic  status  when  I  chose  to  specialise  in  autism  research.  Now  I  know,  I  can  see  how  my  autism  helps  me  produce  better  work.  I  would  never  have  thought  that  I  could  be  a  researcher  or  do  anything  helpful  or  important,  but  I  hope  that  I  am  able  to  contribute  something  at  least  a  little  bit  positive… and  I  really  hope  that  I  can  encourage  and  empower  others  by  showing  the  ‘less  than  perfect’  side  behind  the  professional  face. 

Image by Sharon McCutcheon

Just  for  fun:


I  love  sunflowers  and  the  colour  blue;  reading;  ‘dad jokes’  and  silly  t-shirts;  brains  and  brain-based  bakery;  the  Legend  of  Zelda;  Studio  Ghibli,  Pixar  and  Disney!  


I  am  a  devoted  dog-mother  to  my  pup,  Frodo. 

Favourite  fictional  characters:  Faramir  of  Gondor  (LotR),  Sirius  Black  and  Remus  Lupin  (HP),  Captain  Picard  and  Data  (Star Trek).

Things  that  make  me  flappy-happy:  bright  colours,  sparkly/glittery  things,  festive  lights,  fireworks and  stars! 

bottom of page