top of page

Collaborative  contributions! 

Authors:  Laura  Renshaw-Vuillier,  Liz  May,  Maddy  Greville-Harris,  Rhiannon  Surman,  Rachel  Moseley

Authors:  Peter  Hills,  Gizem  Arabaci,  Jodie  Fagg,  Louise  Canter,  Catherine  Thompson,  Rachel  Moseley.

Authors:  Luigi  Grisoni,  Rachel  Moseley,  Shiva  Motlagh,  Dimitra  Kandia,  Neslihan  Sener, Friedemann  Pulvermüller, Stefan  Roepke,  Bettina  Mohr

Authors:  Josephina  Hillus,  Rachel  Moseley,  Stefan  Roepke,  Bettina  Mohr

Authors:  Friedemann  Pulvermüller,  Rachel  Moseley,  Natalia  Egorova,  Zubaida  Shebani, Véronique Boulenger

Authors:  Francesca  Carota,  Rachel  Moseley,  Friedemann  Pulvermüller

Eating  disorders  are  extremely  dangerous  mental  illnesses.  It  is  vital  that  people  receive  support  and  treatment  as  quickly  as  possible  in  order  to  have  the  best  chance  of  recovery.  In  light  of  this,  we  were  extremely  worried  about  the  impact  of  the  pandemic  on  people  with  eating  disorders.  This  study  looked  at  just  how  the  pandemic  affected  people  with  eating  disorders  and  how  they  had  found  the  experience  of  receiving  online  therapy,  if  they  did  receive  it. 

Repetitive  transcranial  magnetic  stimulation  (rTMS)  is  a  method which  can  disrupt  the  functioning  of  certain  parts  of  the  brain  by  delivering  a  magnetic  pulse  to  that  area.  This  method  is  often  used  to  try  understand  the  function  of  certain  brain  areas  -  by  disrupting  them  and  observing  what  happens.  In  this  study,  we  found   that  disrupting  the  function  of  the  parietal  lobe  affects  a  person's  ability  to  flexibly  shift  their  attention.  Together,  a  network  of  frontal  brain  areas  and  parietal  areas  is  crucial  for  controlling  attention.  Disrupting  this  network  can  affect  how  well  people  are  able  to  notice  hazards  while  driving. 

The  mismatch  negativity  response  is  a  pattern  of  brain  activity  which  signifies  pre-conscious  recognition  that  something  has  changed  or  is  different.  The  nature  of  the  change  can  be  quite  sophisticated:  for  instance,  if  you  play  people  a  list  of  words  which  all  sound  different  but  have  similar  meanings  or  belong  to  the  same  category  of  objects  (e.g.  “apple”,  “melon”,  “kiwi”,  “cherry”,  “lemon”),  you  will  see  a  stronger  brain  response  for  a  word  that  doesn’t  fit  in  that  category  (e.g.  “trumpet”).  The  brain  habituates  to  these  types  of  word  that  share  strong  similarities  in  their  meaning,  despite  the  fact  that  they  sound  different,  and  then  will  automatically  detect  a  word  with  a  different  meaning,  even  if  you  yourself  do  not  notice  it.

This  study  looked  at  how  autistic  and  non-autistic  people  process  words  and  sounds  related  to  action  (e.g.  the  sound  of  a  clap,  and  the  word  “clap”).  We  found  that  autistic  people  did  not  show  this  habituation  response  to  action-related  sounds  and  words.  For  action-related  stimuli,  they  also  did  not  seem  to  show  anticipatory  brain  activity  which  would  suggest  the  brain  had  established  the  pattern  of  what  stimuli  were  being  presented  and   was  predicting  what  would  come  next.  Words  for  actions  and  sounds  related  to  actions  seem  to  be  understood  by  drawing  on  brain  systems  that  control  action.  Typically,  brain  activity  in  motor  areas  seems  to  simulate  the  meaning  of  the  stimuli  being  processed  (for  instance,  if  you  heard  the  word  “clap”  or  heard  the  sound  of  a  clap,  there  would  be  activity  in  the  part  of  the  brain  which  would  be  active  if  you  were  clapping).  These  motor  areas  function  differently  in  autistic  people  and  it  seems  they  may  use  different  routes  to  access  the  meaning  of  words  and  sounds.

In  order  for  us  to  understand  words  and  to  recognise  sounds,  it  seems  that  the  brain  simulates  what  those  words  and  sounds  represent.  For  instance,  the  word  “clap”,  and  the  sound  of  someone  clapping,  will  activate  parts  of  the  brain  needed  for  you  to  clap,  even  though  you’re  not  clapping  at  the  time.  It  is  suggested  that  this  kind  of  ‘simulation’  of  words  and  sounds  helps  us  very rapidly  understand  them.  It  follows  from  this  that  if  a  person  has  problems  with  movement  or  the  motor  areas  of  the  brain  function  differently,  they  may  have  difficulty  understanding  words  and  sounds  that  require  this  part  of  the brain,  or  they  may  need  to  find  alternative  and  likely  slower  cognitive  ways  of  understanding  them.  This  study  found  that  autistic  adults  were  poorer  at  processing  action  words  than  words  with  other  meanings,  and  they  also  showed  movement  problems.

This  paper  reflects  a  compilation  of  studies  about  the  role  of  the  brain’s  motor  systems  in  higher  cognitive  processes,  such  as  language,  communication,  memory  and  attention.  Historically,  scientists  have  not  been  interested  in  motor  or  sensory  parts  of  the  brain,  which  were  perceived  as  less  interesting  architecture  for  receiving  input  and  performing  the  orders  determined  by  the  brain.  However,  nowadays  scientists  realise  that  everything  we  know,  all  the  information  the  brain  receives,  is  filtered  through  our  senses,  and  our  actions  are  our  only  way  of  communing  and  interacting  with  the  world  and  other  living  and  non-living  things.  The  ways  we  can  move  constrain  the  operations  our  brain  can  perform  in  relation  to  language,  memory  and  attention.  Our  ability  and  range  of  movement  affects  our  social  development  and  our  interactions  as  infants,  children  and  adults.  If  your  brain  systems  for  sensory  and  motor  processing  are  different  from  the  start,  it  stands  to  reason  that  your  cognitive  and  social  processes  will  develop  differently,  too.  

“Affordances”  are  action  opportunities  that  are  associated  with  a  manipulable  object.  A  ball,  for  instance,  affords  kicking  and  throwing;  a  cup  affords  lifting  to  your  mouth;  a  hammer  affords  picking  up.  It  seems  that  when  you  see  any  of  these  kind  of  manipulable  objects,  the  action  plans  of  things  you  can  do  with  them  become  active  in  the  brain’s  motor  system.  This  study  found  that  this  was  also  the  case  for  words  describing  objects  which  you  can  manipulate  or  interact  with  in  some  way.  Words  describing  food  evoke  brain  activity  in  the  parts  of  the  motor  cortex  involved  in  mouth  movements;  words  describing  tools  evoked  brain  activity  in  the  part  of  the  brain  involved  in  hand  movements. It  seems  that  when  we  read  or  hear  words,  the  brain  automatically  simulates  the  brain  activity  which  is  associated  with  experiencing  or  sensing  that  concept  in  the  real  world,  or  with  performing  actions  with  that  manipulable  object.

I  have  been  so  fortunate  as  to  work  with  some  amazing  scientists,  and  have  at  times  been  more  of  a  player  within  someone  else's  team.   The  papers  below  are  ones  where  I  have  played  more  of  a  minor  role.  Although  I  have  not  recorded  explanations  for  these,  you  can  read  a  very  brief  summary  of  each  one  and download  the  PDF  by  clicking  each  title.

Please  note  that  because  my  role  in  these  has  been  more  minor,  I  have  had  much  less  (if any)  influence  over  formatting  and  language  used.

bottom of page